¿Qué es la cadena de bloques?

Aunque el proceso de transformación digital se ha estado llevando a la obra durante décadas, sólo se ha abordado en el público en general en los últimos años. Un término, o la tecnología detrás de él, ha dado el visto bueno para esta atención de los medios como ningún otro: el “blockchain”. Pero hay más que un sistema muy interesante para el almacenamiento de datos.

Al mismo tiempo, sin embargo, esta tecnología ha sido vista durante mucho tiempo como incomprensible para los laicos y emblemática de desvincular el mundo de la tecnología de la información de la realidad. En particular, la conexión con las criptomonedas, especialmente el Bitcoin original, contribuyó a esto: la reputación de la opacidad y el uso para maquinaciones criminales asociadas a estas monedas parcialmente transferidas a la idea de la cadena de bloques en sí.

Mientras tanto, la mayoría de estos prejuicios afortunadamente se han disipado. Y el mito de que el concepto de blockchain es particularmente difícil de entender también está equivocado. Aquí está la prueba:

Definición Blockchain

Una cadena de bloques, como su nombre indica, es una cadena de bloques. Cada uno de estos bloques contiene un registro y, por lo tanto, se puede utilizar para almacenar información. Exactamente lo que el contenido respectivo es realmente no importa, siempre y cuando la referencia al bloque anterior sea correcta. Sólo aquellos que correctamente “citan” el último bloque por un código hash especial y, por lo tanto, demuestran su autoridad pueden adjuntar un nuevo elemento.

Sin embargo, en lugar de poder agregar, modificar o eliminar datos a voluntad, como con otros sistemas de almacenamiento, solo puede adjuntar un nuevo bloque. Esto puede contener nueva información en consecuencia, pero no es posible editar o eliminar bloques existentes directamente.

Si quiero eliminar un valor almacenado en el bloque X, por ejemplo, no tengo más opción que agregar un nuevo bloque que contenga la información “El valor en el bloque X ya no se aplica”. Dado que una cadena de bloques generalmente no se almacena en una ubicación central, sino en diferentes ubicaciones y todos los cambios son rastreables en forma de un bloque, la tecnología es extremadamente segura contra los intentos de falsificación.

Definición de digitalización

La digitalización es, bastante sobriamente hablando, simplemente la transferencia de procesos anteriormente analógicos a los digitales. Incluso si actualmente nos encontramos cada vez más con estos y términos similares, este es un proceso muy antiguo y simple, porque casi todas las formas de digitalización se ven recompensadas con aumentos de eficiencia, reducciones de costos y nuevas posibilidades, hasta ahora desconocidas. No es de extrañar que los humanos siempre hayamos estado muy interesados en ella.

Debido al rápido progreso técnico y al apoyo mutuo (las nuevas tecnologías permiten las nuevas tecnologías…) la digitalización ha ganado tanta velocidad en los últimos años que ahora ha penetrado en todas las áreas de nuestras vidas y es indispensable desde allí. Esta transformación digital es un proceso tecnológico, sociocultural, económico e intelectual que trae consigo agitaciones gigantescas.

Para las empresas en particular, la transformación digital crea oportunidades sin precedentes, pero también acecha con peligros considerables, especialmente si se ignora.

Posibles aplicaciones para empresas

Las criptomonedas se encuentran, sin duda, entre las áreas de aplicación más conocidas. Estas son ahora cientos de monedas puramente digitales que representan valores muy diferentes, incluidos los bienes reales: cualquiera que compre un “bananacoin” cuyo valor está vinculado al precio de exportación de un kilo de plátanos puede cambiarlos por un kilo de plátanos.

Otras monedas representan conceptos abstractos, como la potencia informática. Al menos desde el éxito de los sistemas modernos de computación en la nube, está claro que existe un enorme mercado para las operaciones informáticas. Entonces, ¿por qué estos valores no representan como una criptomoneda?

Sin embargo, el número cada vez mayor de estas unidades (casi) comparten el uso de la tecnología blockchain. Este sistema de almacenamiento es la base técnica para Bitcoin y Co.

Todos los siguientes ejemplos de aplicación tienen en común que solo representan conceptos teóricos o están en su infancia en el mejor de los casos. Sin embargo, la razón de la implementación extremadamente lenta no es la dificultad técnica, sino el rechazo social y económico: los bancos se niegan firmemente a entregar su posición central de poder en el mercado financiero a una cadena de bloques libre gestionada conjuntamente y hacer todo lo posible para torpedear tales esfuerzos. Las empresas rechazan los sistemas que darían a los usuarios finales más información sobre los métodos de producción porque no quieren ser vistos en las tarjetas. Los Estados-nación y sus gigantescos aparatos administrativos no quieren digitalizar la prueba de identidad, porque ellos mismos se volverían en gran medida superfluos…

Gestión de la cadena de suministro

En el camino de la materia prima a la fábrica al distribuidor al cliente, muchas cosas pueden salir mal. De repente, el cliente previamente ansioso se encuentra con un producto de diseño falso o un restaurante ha recibido comida estropeada. El uso de Blockchain puede evitar esto, o al menos realizar un seguimiento de todos los pasos que lo llevaron a él.

Para este propósito, los productos se registran en una cadena de bloques. Los pasos de trabajo, el transporte, etc. también se unen a esta cadena hasta que se complete el proceso de fabricación. Una vez que las mercancías han llegado finalmente al cliente (ya sea privada o de empresa), se pueden rastrear todas las medidas tomadas hasta ahora.

Dado que el sistema es de facto a prueba de manipulaciones, las incoherencias se harían evidentes directamente. Y dado que la siguiente estación a lo largo de la cadena no quiere ser responsable de ningún daño, los problemas también serían reportados directamente. Esto proporciona una mayor seguridad para todas las partes involucradas por la verificabilidad de la cadena de suministro.

Estos sistemas han sido posibles durante mucho tiempo con un esfuerzo técnico manejable gracias a escáneres portátiles, códigos QR, chips de seguimiento, etc.

Seguridad jurídica para los documentos

Debido a la seguridad contra la falsificación y la prueba de todas las interacciones almacenadas en los bloques individuales, todo tipo de información importante en una cadena de bloques se mantienen generalmente idealmente. Un ejemplo particularmente valioso son los certificados de propiedad, que deben mantenerse seguros y accesibles.

Los notarios son un intento análogo de proteger estos documentos de la falsificación, alteración, etc. Incluso si esto es casi siempre exitoso, el concepto actual sigue siendo lento y no completamente seguro. En la versión digital, por otro lado, los datos se pueden llamar en segundos y examinar de forma fiable para su manipulación mediante la comprobación del código hash.

Otra área de aplicación son las tarjetas de identidad/certificados de identidad: la identificación digital, tal como se lleva a cabo hoy en día, por ejemplo, mediante el procedimiento de identificación por vídeo, sigue siendo insegura y defectuosa. Los falsificadores cualificados pueden burlar estos sistemas mediante tecnología de procesamiento de imágenes o identificaciones falsas, y por lo tanto regularmente causan daños considerables.

Con la identificación basada en blockchain, por otro lado, los nuevos clientes pueden identificarse de forma inequívoca y segura y así registrarse para una nueva cuenta bancaria o verificar su edad en poco tiempo antes de que se les permita visitar sitios web relevantes. Dado que estos datos están cifrados, se excluye el acceso no deseado: el propietario debe proporcionar el permiso adecuado antes de que una persona o empresa pueda acceder a él.

Pero las posibilidades no terminan aquí: incluso las elecciones se pueden manejar completamente digitalmente si un ciudadano puede verificar su identidad perfectamente. Especialmente en el contexto de la pandemia Covid-19, es evidente la necesidad de evitar este tipo de procedimientos para evitar aglomeraciones (elecciones, exámenes en escuelas y universidades, visitas de abogados, terapeutas y todos los demás nombramientos que tienen lugar de forma privada…).

Por ejemplo, la contratación de un nuevo empleado en tiempos de pandemia podría ser completamente sin contacto, ya que los datos importantes se transmitirían digitalmente y podrían ser claramente verificados por la cadena de bloques.

Propiedad intelectual

Cuando se trata de la cuestión de quién tiene los derechos de una idea particular, invención, trabajo artístico, etc., el momento siempre es decisivo: ¿Quién tuvo la idea primero? ¿Quién compuso la canción primero? ¿Quién inventó este producto primero? ¿Quién escribió este texto primero? Capturar la propiedad intelectual en una cadena de bloques aclararía estas preguntas de una vez por todas.

Una vez más, entran en juego las propiedades de la seguridad y trazabilidad de la falsificación mencionadas varias veces: Quien haya introducido por primera vez la obra respectiva en la base de datos es el propietario intelectual y puede ejercer sus derechos en consecuencia. Esto permitiría a millones de artistas de todo el mundo prevenir o castigar el trabajo de abuso. Las empresas alemanas podrían combatir eficazmente el plagio del Far Eastern de sus productos y revolucionar el sistema de patentes en general.

Sin embargo, la base del concepto es una base de usuarios más amplia posible, idealmente mundial. Es probable que las soluciones insulares de los estados individuales tengan un efecto limitado.

Contabilidad y Finanzas

Debido a su estructura de los bloques que se construyen entre sí, el concepto blockchain tiene cierta semejanza con la doble contabilidad clásica. El uso para el mismo es por lo tanto obvio y trae consigo algunas ventajas, incluyendo los costos de software significativamente más bajos para aplicaciones basadas en blockchain.

Al ser comprensibles, las manipulaciones pueden descartarse de facto, y el error humano también sería fácil de entender y rectificar fácilmente. El gasto en auditoría financiera también se reduciría muchas veces y, al mismo tiempo, sería más preciso y seguro.

Mediante conceptos a veces muy abstractos, que irían más allá del alcance de este artículo, la tecnología también se puede utilizar para detectar valores que no se pueden cuantificar o apenas cuantificables, como los datos, al menos aproximados. Esto permite que el espacio de visualización de control se extienda a áreas de una empresa que se consideraban demasiado inexactas o completas en el pasado.

4. Ejemplos reales de uso

Mientras que las posibilidades de aplicación descritas anteriormente a menudo todavía están lejos de ser implementadas, la tecnología blockchain ya se está utilizando en numerosas empresas y autoridades de todo el mundo.

En general, una cadena de bloques siempre es útil cuando los datos se almacenan de forma segura, comprensible y el acceso es simplemente posible.

En la gestión de activos, las galerías de arte ya utilizan bases de datos basadas en blockchain para demostrar la autenticidad de una obra de arte.

Las aplicaciones financieras permiten a los inversores realizar un seguimiento continuo de sus activos y proporcionar seguridad contra ataques de piratas informáticos y otras manipulaciones por su arquitectura basada en blockchain.

Las criptomonedas basadas en blockchain ya permiten transferencias internacionales de dinero a una fracción de los precios habituales. Los remitentes y receptores no tienen que poseer criptomonedas para este fin: llevan a cabo su negocio como de costumbre en dólares, euros y co. y no se dan cuenta de nada sobre los procesos que pasan en segundo plano.

Las entradas del registro de tierras para pastizales en Kenia y Ghana se registran y almacenan a través de blockchain. El proyecto de los dos estados comenzó con éxito y debe ampliarse aún más.

Conclusión

La tecnología Blockchain ofrece algunos casos de uso interesantes y tiene el potencial de optimizar numerosos procesos empresariales y cotidianos. Sin embargo, debido a la reputación a menudo dudosa de las criptomonedas y la conexión de ellos en la mente del público en general, así como la imagen de alta complejidad, las posibilidades de blockchain a menudo permanecen sin explotar.

Sin embargo, el éxito del sistema se está expandiendo constantemente a nuevas áreas y se está replanteando gradualmente. Por lo tanto, se recomienda a las empresas que desestimen sus reservas sobre la tecnología, o al menos comprobar cuidadosamente si estos hechos o sentimientos intestinales se basan.