La idea de que se necesita un banco grande para almacenar o enviar dinero digitalmente es tan antigua como incorrecta. Hace tiempo que se ha superado en el curso del avance de la digitalización: las criptomonedas surgieron del rechazo de la industria financiera, sus altos costos y sus inversiones moralmente reprobables en la guerra, el sufrimiento y la explotación humana y ecológica. Medios de pago digitales que no dependen de una empresa específica o de una sola persona, sino que pueden ser generados, almacenados, enviados y recibidos por todo el mundo, en todas partes.

Lo que comenzó con Bitcoin se ha expandido a varios miles de criptomonedas diferentes – algunos más serios y más propensos a tener éxito que otros. Esta amplia oferta y precios extremadamente volátiles han atraído a los inversores durante mucho tiempo, pero esto hace que sea difícil de usar para las transacciones diarias.

Sin embargo, las criptomonedas se utilizan cada vez más como medios de pago digitales en el curso de la digitalización: ayudan a evitar cargos adicionales en las transacciones internacionales. Permiten que las personas sin acceso a una cuenta bancaria paguen en línea. Y también son muy populares entre las transacciones ilegales, ya que los remitentes y destinatarios son fáciles de disfrazar.

Este último, combinado con el cabildeo anti-cripto de la industria financiera, que teme por su posición de poder, condujo a una reputación dudosa que se disipa sólo lentamente. Sin embargo, también pueden ser de gran interés para las empresas.

Definición de criptomonedas

Una criptomoneda es un medio de pago digital que representa a) el equivalente de diferentes posesiones, b) está vinculado a una moneda “real”, o c) no representa ningún valor real, pero actúa sólo como un medio de pago entre dos partes que han acordado un valor. A primera vista, son similares a nuestro euro, dólar, yen, etc., que tenemos en la cuenta de nuestro banco y utilizan para el pago a través de la banca en línea. Las criptomonedas, por otro lado, no tienen un lugar fijo donde se almacenan.

En su lugar, se distribuyen a diferentes ubicaciones según el sistema de contabilidad distribuida. Puesto que ninguna persona puede obtener acceso a la base de datos (porque “una” base de datos no existe en absoluto) y puede hacer manipulación y se cifran adicionalmente criptográficamente (de ahí el nombre), se consideran extremadamente seguros.

La tecnología Blockchain se utiliza generalmente para implementar este sistema de contabilidad distribuida, es decir, el almacenamiento simultáneo a prueba de manipulaciones en muchos lugares diferentes alrededor del mundo. El término criptomoneda también está tan estrechamente vinculado a ella porque lanzó la primera moneda de este tipo, Bitcoin, en 2009.

Otro aspecto es la estructura descentralizada de los llamados “Cryptos”. Están deliberadamente diseñados de tal manera que no existe una autoridad central, grupo o empresa que tomen decisiones sobre la moneda en cuestión. Esto los hace muy diferentes de los bancos tradicionales y los estados que gestionan sus respectivos medios de pago.

Con la explosión de las criptomonedas, esta definición se ha suavizado pieza por pieza. Hoy en día, una criptomoneda puede ser centralizada o descentralizada, o utilizar una base de tecnología que no sea blockchain. Sólo la forma digital y la seguridad criptográfica deben estar disponibles para que podamos hablar de una criptomoneda.

Definición de digitalización

La digitalización es, bastante sobriamente hablando, simplemente la transferencia de procesos anteriormente analógicos a los digitales. Incluso si actualmente nos encontramos cada vez más con estos y términos similares, este es un proceso muy antiguo y simple, porque casi todas las formas de digitalización se ven recompensadas con aumentos de eficiencia, reducciones de costos y nuevas posibilidades, hasta ahora desconocidas. No es de extrañar que los humanos siempre hayamos estado muy interesados en ella.

Debido al rápido progreso técnico y al apoyo mutuo (las nuevas tecnologías permiten las nuevas tecnologías…) la digitalización ha ganado tanta velocidad en los últimos años que ahora ha penetrado en todas las áreas de nuestras vidas y es indispensable desde allí. Esta transformación digital es un proceso tecnológico, sociocultural, económico e intelectual que trae consigo agitaciones gigantescas.

Para las empresas en particular, la transformación digital crea oportunidades sin precedentes, pero también acecha con peligros considerables, especialmente si se ignora.

Posibles aplicaciones para empresas

Con el éxito del bitcoin original en forma de un gigantesco aumento de precio de varios miles de por ciento, se creó un gran interés casi de la noche a la mañana desde todos los lados. Rápidamente comenzó a operar estas y algunas otras criptomonedas en los principales centros financieros del mundo junto con otras monedas, acciones, ETFs, etc.

Esta “huelga de caballero” hizo que Cryptos individuales valoraron oportunidades de inversión, pero al mismo tiempo destruyó su propósito inicial: como un medio de pago simple y cotidiano, ya no eran utilizables. Con el anuncio de Wall Street en diciembre de 2017 de que podría querer entrar en el mercado bitcoin, el precio de una sola unidad se elevó a USD 20,000. Sólo seis meses después, sin embargo, el precio se había reducido a sólo un tercio de él. Si bien estos saltos pueden ser de interés para los inversores valientes, simplemente son demasiado pronunciados para ser utilizados como moneda de hoy en día.

Este problema podría ser resuelto rápidamente por otras monedas: con Cryptos orientados a transacciones como Bitcoin Cash, compras semanales en el supermercado también sería fácil de pagar.

Transferencia

Por definición y objetivo declarado, las criptomonedas están diseñadas para eliminar al intermediario en las transacciones. Dado que este intermediario suele actuar en forma de bancos y sus servicios pueden ser remunerados excelentemente, se pueden ahorrar sumas considerables.

Dado que durante muchos años ambos socios involucrados tuvieron que tener carteras criptográficas apropiadas, es decir, carteras digitales para almacenar la moneda respectiva, los casos de uso para las empresas eran a menudo limitados. La cuestión se había manejado de manera demasiado dudosa en la atención de los medios de comunicación, ya que un gran número de empresas y particulares se habían basado en este método de pago. Simplemente no se encontró a nadie dispuesto a comerciar con estas monedas intangibles.

Con el reconocimiento avanzado de Bitcoin y Co. en la opinión pública, así como nuevos proveedores de servicios apoyados por inversores de confianza, el panorama cambió. Gracias a la digitalización, ahora es posible transferir activos a través de criptomonedas sin ningún problema.

Dado que la transferencia se lleva a cabo directamente entre los interlocutores comerciales, no se deben pagar costes comerciales. No importa si el transmisor y el receptor están en la misma habitación o en diferentes continentes. Esto ofrece a las empresas dos ventajas directas:

Por un lado, puede procesar su propio pago y recibos de forma gratuita de esta manera. Esto significa ahorros significativos en comparación con los proveedores de servicios financieros establecidos, especialmente para las empresas internacionales activas y medianas.

Por otro lado, es posible recibir pagos de los clientes de esta manera. Una vez más, no hay costos, lo que puede significar varios porcentajes de diferencia en comparación directa con las tarifas para Paypal y Co. Dado que el pago toma sólo unos segundos, dependiendo de la criptomoneda utilizada, también se requiere una bonificación de velocidad.

Dado que este método de pago aún no se ha utilizado ampliamente, depende de la industria si la implementación vale la pena. No es de extrañar que los hombres principalmente expertos en tecnología todavía conforman la gran mayoría de los entusiastas de Crypto y vienen a la pregunta como clientes. En consecuencia, es principalmente tiendas en línea para accesorios informáticos y similares que ofrecen el pago de esta manera – a veces muy exitoso.

Por cierto: la primera transacción “real” con una criptomoneda tuvo lugar el 22.05.2010. Ese día, un programador compró dos pizzas “Papa John’s” por el equivalente a $30 – luego 10,000 bitcoins. En su apogeo en diciembre de 2017, esto habría sido alrededor de US$ 200 millones de dólares estadounidenses, o 100 millones de dólares por pizza, por lo que es probablemente la comida más cara de la historia.

Crypto Mining

La mayoría de los Cryptos disponibles todavía necesitan ser “mined”. Esto se refiere al proceso de desarrollo criptográfico a través de la potencia informática de un equipo. En el caso de las monedas basadas en blockchain, que todavía constituyen la mayoría, se requieren operaciones computacionales apropiadas para adjuntar el siguiente bloque a la cadena de bloques homónima y así actualizarlas. Este es un requisito previo para completar nuevas transacciones, porque solo si se han introducido en la base de datos de blockchain se completarán.

Aquellos que ayudan con este cálculo de la cadena de bloques con el poder de computación de su ordenador, ya sea un antiguo portátil o un centro de datos de última generación, serán recompensados: las unidades de la moneda respectiva se pueden “ganar” en el proceso. Es cierto que este proceso también requiere una buena dosis de suerte; Sin embargo, aquellos que utilizan suficiente potencia informática durante un período de tiempo correspondiente pueden confiar en encontrar la remuneración adecuada en su billetera digital.

Cryptomining hace tiempo que se ha convertido en una industria propia: Debido al alto esfuerzo computacional, a menudo sólo los sistemas correspondientemente potentes valen la pena. Como estos a su vez consumen altas cantidades de energía, los márgenes de beneficio son muy ajustados. El resultado es un verdadero “cripto-nomadismo”, en el que las personas y empresas involucradas pasan al lugar con los precios más bajos de la energía. En el momento de la constitución del artículo, China seguía siendo la primera dirección, mientras que Kazajstán ocupaba el segundo lugar a favor de los mineros.

Las empresas que tienen su propio centro de datos han recibido nuevas oportunidades para utilizar sus capacidades de manera eficiente a través de la digitalización: mientras que sus propios empleados en casa están soñando felizmente con el siguiente día de trabajo, la potencia informática no utilizada se puede alquilar a los usuarios del otro lado del mundo a través de soluciones de computación en la nube. Una TI que se utiliza idealmente de esta manera rinde frutos rápidamente y puede significar beneficios significativos.

Pero también el uso para cryptomining puede tener sentido en ciertos casos: ¿Quién puede suministrar su centro de datos con energía barata, está predestinado para esto. Este puede ser el caso sobre la base de contratos apropiados o, por ejemplo, si el sistema solar en el techo del edificio de la empresa brilla al sol. Sin embargo, debido a los precios de la electricidad generalmente muy altos en Alemania, esta debería seguir siendo la excepción.

Para una empresa que tiene ubicaciones en el extranjero, sin embargo, este cálculo es muy diferente: los precios más bajos de la energía en el sitio pueden hacer que el uso de su propia potencia de computación sea lucrativo. Por lo menos, no hace daño hacer un cálculo correspondiente e informarse sobre las leyes locales a este respecto.

Servicios baratos

Sólo una proporción comparativamente pequeña de las muchas criptomonedas sirve como un medio de pago puro; detrás de muchos hay valores o servicios reales. A menudo estos son mucho más baratos que si son adquiridos por la manera “normal”, porque aquí de nuevo el intermediario desaparecido entra en juego.

Como ejemplo, “Golem”, una criptomoneda utilizada para el comercio de potencia de computación, debe mencionarse aquí. Aquellos que hagan su computadora a disposición recibirán las partes correspondientes de la moneda Golem. Personas o empresas que, por otro lado, quieren comprar tales operaciones aritméticas, intercambian otros fondos por Golem con el fin de gastarlos. En general, esto es a menudo significativamente más barato que con los proveedores de servicios de computación en la nube establecidos como Amazon.

Los servicios o incluso objetos /objetos concretos se pueden comprar con variantes de criptografía especiales. Una mirada a la oferta siempre puede valer la pena, como un mercado real para tales Cryptos con beneficio directo se ha desarrollado.

Desventajas y riesgos

Con el objetivo declarado de los usuarios de Bitcoin para hacer que los bancos centrales y sus maquinaciones superfluas, enemigos poderosos fueron creados inmediatamente. En diferentes países, han hecho diferentes opiniones exitosas contra el “nuevo enemigo”. Se puede explicar que muchos estados generalmente han prohibido el comercio y la minería de cryptocurrencies.

Otras naciones, por otra parte, vieron los nuevos medios de pago como una oportunidad y desarrollaron estrategias específicas para abordarlos. Por ejemplo, Kazajstán e Irán tienen planes concretos para atraer a los cripto-mentes profesionales al país con bajos precios de la electricidad y otros beneficios.

En China, también, la producción criptográfica es algo más que “tolerada”. Esto es comprensible: las criptomonedas también tienen un poder correspondiente. Después de todo, se trata de un mercado enorme con un alto impacto en otros sectores de la economía.

Los Estados Unidos, por otro lado, siguen siendo una nota al margen, con menos del 1 por ciento de la producción mundial. China, el adversario de la nueva guerra fría, domina en gran medida el campo, está causando una gran tensión. Un barril de pólvora política cuya explosión verá a los usuarios privados de Bitcoin & Co. quedarse atrás. La influencia gubernamental, las prohibiciones y medidas similares pueden conducir a pérdidas de precios o hacer que una moneda se derrumbe por completo. El resultado sería una pérdida de la inversión respectiva.

Por lo tanto, una entrada a más largo plazo en el mundo de las criptografía siempre debe hacerse con cautela y con el conocimiento de que el éxito puede estar literalmente ausente de la noche a la mañana. Dado que se trata de un medio de pago comparativamente joven, que también implica fluctuaciones extremas de los precios y otros riesgos, siguen siendo los inversores particularmente valientes los que están golpeando aquí.

Conclusión

Las criptomonedas ya son una alternativa gratuita a los proveedores de servicios financieros establecidos. Pagar por medio de “Bitcoin Cash” y variantes similares ha experimentado un repunte lento pero constante durante algún tiempo y se espera que se propague aún más. Esto no es sorprendente: una consecuencia de la digitalización,que abarca tanto a nuestra sociedad, es el cambio de los servicios familiares hacia una variante digital. Las transacciones de dinero no son una excepción, y a nadie le gustan las tarifas. Crear su propia cartera, como la billetera digital, es gratis y toma sólo unos segundos.

Si dirige una tienda en línea o generalmente ofrece métodos de pago digitales, puede pensar en incluir una criptomoneda como método de pago. Incluso si puede no valer la pena en este momento, las empresas hacen bien en mantener un ojo en esta tecnología.

Por otro lado, aquellos que quieren entrar en el campo a mayor escala y, por ejemplo, tienen la intención de invertir extensamente o empezar a producir Cryptos ellos mismos, deben tener cuidado: los precios altamente volátiles prometen ganancias considerables – pero también pueden hacer grandes pérdidas con la misma rapidez. Tampoco se debe subestimar la dimensión política, ya que muchos Estados cambian de opinión sobre las criptomonedas de apoyo a ignorancia a prohibición (o viceversa) con poca o ninguna advertencia.

Las criptomonedas forman así un panorama mixto para las empresas. Hay numerosas posibilidades, especialmente en el contacto directo con el cliente. Al mismo tiempo, el entorno es rápido y difícil de calcular, por lo que siempre se requiere precaución.